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  那么下一个问题就是:蝙蝠有何特殊之处呢?要回答这个问题,我们首先需要从它的遗传物质即基因组分析说起。我们都知道最终决定一切还是它们的基因。
 
  回到刚才介绍的那个议题:蝙蝠是唯一会飞的哺乳动物。飞行需要耗费大量的能量也会产生许多代谢产物,如氧化物ROS。这些ROS等会导致DNA损伤造成我们的基因受损,这也是造成衰老和癌症的重要原因。大家天天挂在嘴边的抗氧化、抗衰老,其实就是对抗代谢产生的氧化物。蝙蝠每天都要产生大量的ROS等代谢物,岂不是更容易衰老、更短命吗?然而现实是它们很长寿,这其中有何特殊的机制?首先,蝙蝠是唯一具有真正飞行能力的哺乳动物,仅从这一点来说,它与其他哺乳动物是很不同的。飞行是一个需要消耗大量能量,产生许多代谢产物,并且导致体温升高的过程。这些特征有可能会导致蝙蝠的基因发生不同寻常的变化(后面会讲到)。另外,它还拥有着仅次于啮齿类的全球第二大种群,活动范围遍布全球而与人类接触密切。大家在夏天的傍晚经常能看到它们的身影。还有一个特征,它们普遍拥有着非比寻常的寿命。这些平均只有几十克重的动物,寿命可以长达40年,违背了目前其他动物的体型与寿命成正比的观点。举个例子,小动物普遍寿命短(如小鼠只有3年左右),而大动物如大象就可以达到80岁左右。
 
  具体到蝙蝠与病毒的关系,如我们刚才介绍的,它们可以在自然状态下长期携带烈性病毒。而携带这些病毒的蝙蝠并没有表现出人一样的病症,这是非常特殊的。
 
  为了进一步证实,科学家们还做了人工感染实验。在澳大利亚,科学家用亨德拉病毒(前述)感染蝙蝠,实验中对每个蝙蝠注射的病毒剂量可以轻易杀死一匹马。然而在感染成功的前提下,蝙蝠并没有表现出如发热、体重降低等临床症状,反而可以在感染后一周内从体内清除病毒。在美国,科学家用了中东呼吸综合热病毒来进行病毒感染实验。同样的,蝙蝠也没有表现出临床症状,也可以在感染后1-2周内清除病毒。另外,类似的感染实验还用到了马尔堡病毒(前述),结论也是一样的。同比而言,实验中用到的其他哺乳动物,如小鼠、雪貂、马等均在感染几天后死亡。蝙蝠似乎真的是特殊的那一个!
 
  
 
  
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